L’histoire de Patrick Cool et du premier gin québécois sans alcool

2021-02-17
Alimentation et boissonsCatherine LégaréFiche du commerçant

Originaire de Châteauguay, Patrick Cool est un entrepreneur dynamique et influent possédant pas moins de 8 entreprises, dont HP Juniper, le premier gin sans alcool entièrement québécois développé aux côtés de son partenaire d’affaires Valérian Roy. Mari, père de 3 enfants et membre du conseil d’administration de la Fondation des Gouverneurs de l’espoir, Patrick est un homme passionné, très vivant et d’une générosité absolument exceptionnelle. J’ai eu un réel plaisir à m'entretenir avec cet entrepreneur résilient pour qui le changement n’est qu’un défi parmi tant d’autres.

Patrick Cool : un fort intérêt pour l’entrepreneuriat dès l’enfance

« J’ai toujours eu un intérêt marqué pour l'organisation d'événements depuis que je suis jeune. Relever des défis hors du commun me forçait à entreprendre d’autres types de défis plus intéressants que ceux que l’école me proposait », s’esclaffe mon interlocuteur. Patrick me confie avec engouement qu’il a ensuite été un « grand frère » pour Grand Frères Grandes Soeurs, un organisme qui offre des services de mentorat pour soutenir les jeunes et les aider à développer leur plein potentiel. « C’est valorisant de redonner et ça a toujours été important pour moi d’offrir mon temps où il y a un réel besoin. S’impliquer au sein de sa communauté, c’est une valeur que j’ai voulu partager avec mes 3 enfants, et ce, dès leur jeune âge », m’explique-t-il. Ce n’est pas peu dire, Patrick est d’une générosité assez unique et son énergie est contagieuse.

Patrick Cool, entrepreneur
Patrick Cool. Crédit photo : Melany Bernier

Des projets stimulants qui mènent aux idées charnières de HP Juniper

En 2009, Patrick a cofondé Foodrinc, la première agence au Québec se spécialisant dans la représentation et distribution de bières locales. Cette initiative l’a fortement aidé à se tailler une place de choix dans le marché et à devenir une référence dans le domaine brassicole au Québec. Par la suite, il cofonde entre autres la brasserie distillerie Champ libre située à Mercier, les Bières Béluga ainsi que la brasserie Amiral, en 2017, aux côtés de Valérian Roy. Après ces nombreux projets ambitieux, Patrick reste toujours sur sa soif d’apprentissage et me raconte qu’il est inspiré par la nouvelle idée brillante de Valérian (avec qui il a développé la première Gin Ale au monde, une bière brassée façon gin, chez Amiral) : concevoir le premier gin 100% québécois sans alcool.

La naissance de HP Juniper en mars 2020 : un vrai vent de fraîcheur dans le monde des spiritueux québécois

« Valérian m’a proposé d’aller chercher les meilleurs ingrédients d’ici pour développer le meilleur produit possible sans alcool. Notre gin est entièrement développé et embouteillé au Québec. Nous avons goûté et testé tellement de produits d’ailleurs pour comparer et nous assurer d’offrir une qualité exceptionnelle avec nos ingrédients. On voulait aussi se rapprocher le plus possible du London Dry Gin, le gin classique », m’explique Patrick.

HP Juniper aromates
Les aromates du HP Juniper, développés à partir d'ingrédients d'ici


Le gin sans alcool HP Juniper est composé de baies de genièvre (juniper, en anglais!) - l’ingrédient principal du gin, de citrons yuzu, de concombre bio, de cannelle, de citronnelle, d’eucalyptus, de romarin et de graines de coriandre. Par curiosité, je demande à Patrick ce que signifie le « HP » dans le nom de son produit. Ce à quoi il me répond avec une grande tendresse que Henri-Paul est le grand-père de Valérian et que c’est lui qui l’a initié au gin. C’est aussi lui qui a un « vrai nez » pour le goût du bon gin et qui a fortement inspiré Valérian dans sa découverte et sa passion pour le gin. « Henri-Paul, c’est plus que le nom de notre gin sans alcool, c’est aussi toute la pensée derrière celui-ci », ajoute Patrick avec un sourire sincère.

Henri-Paul, grand-père de Valérian Roy
Henri-Paul, grand-père de Valérian Roy


Sortir un produit sans alcool… durant une pandémie mondiale

Sans hésitation, le duo se relève rapidement les manches et plonge tête première dans ce défi malgré la situation actuelle. « J’ai dit à Valérian que je ne voulais pas reculer sur ce projet tout naissant et que j’étais confiant. Je n’étais pas prêt à abandonner notre idée et à repousser cette initiative à plus tard. »

« Quand tu es entrepreneur, tu dois toujours faire des choix et ils sont parfois faciles, mais plus souvent difficiles. La vie continue, oui elle est différente, mais elle continue, et on veut être là pour les consommateurs qui veulent retrouver ce genre de produit au Québec », souligne humblement Patrick.

Ils n’ont d’ailleurs pas regretté leur choix, constatant quelques mois plus tard le succès retentissant et l’engouement pour leur gin sans alcool, parfait pour modérer sa consommation d’alcool et pour préparer de délicieux cocktails, tout aussi rafraîchissants et goûteux. 

Les prochains défis de Patrick et de HP Juniper

« Ce que nous souhaitons avec ce produit entièrement québécois, c’est d’offrir de la qualité et d’aider les gens dans leur consommation d’alcool. On se fait donner beaucoup de défis, les gens veulent goûter d’autres de nos créations. Notre prochaine étape c’est de distribuer HP Juniper hors du Québec pour démontrer l’expertise et la qualité de notre produit, de ce que nous offrons ici, chez nous », me confie Patrick. En plus de cette initiative qui prouve que les deux entrepreneurs n’ont pas froid aux yeux, en janvier dernier, ils ont sorti le HP Floral avec des notes de rose, d’hibiscus, de violette, de fleur de sureau et d’eucalyptus. Étonnée par la sortie de ce tout nouveau gin sans alcool presque collé à la sortie du précédent, je lui demande curieusement si d’autres projets sont en préparation, ce à quoi il répond rapidement « oui » en riant.

HP Floral
HP Floral


Décidément, Patrick et Valérian ont trouvé la vraie recette à leur succès et savent comment partager leurs passions avec les intérêts des Québécois.

HP Juniper est disponible en épiceries, chez des marchands indépendants et dans des boutiques spécialisées. De délicieuses recettes sont aussi disponibles sur le site web de HP Juniper dont celle du Gin tonic classique :

  • 2 onces de HP Juniper Gin
  • 4 onces d’une bonne eau tonique (comme l’eau tonique de la marque québécoise 1642)
  • Garnir de tranches de concombre et de lime

Un merci spécial à Patrick Cool pour son temps (illimité!), le généreux partage de toutes ses passions et pour son enthousiasme envers les projets du Panier Bleu.

Pour mettre la main sur une bouteille de HP Juniper, rendez-vous sur Le Panier Bleu afin de trouver les détaillants ayant le produit en inventaire près de chez vous ! 

Catherine Légaré
Grande amoureuse des lettres et des mots, Catherine Légaré est rédactrice web depuis 2011. Poète à ses heures, elle travaille aussi dans le domaine des communications et du marketing numérique. Catherine a été publiée à quelques reprises dans des revues sur papier et en ligne, des sites web divers et a écrit pour plusieurs marques et entreprises d’ici.

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